26 March 2020 10:00

We wish you the best for your 100 birthday 26th March 2020. We thank you for your passion and the sturcture you passed on to ballet teaching in Norway. Every year 800 norwegian children take RAD ballet exam becuse of you. We cannot thank you eneugh.

Vi gratulerer Joan Harris som fylte 100 år 26. mars 2020.

Joan Harris, født i 26.03.1920 i London, hadde sin første opptreden 1935 hos Saddlers Wells og fulgte sin dansekarriere i England fram til 1947, blant annet ved Sadlers Wells. Fram til 1956 assisterte og danset Harris i flere filmproduksjoner som The red shoes og Invitation to dance. Fra 1954 ble hun ansatt ved Bayrische Staatsoper i München, som danser og ballettmester og senere som leder for ballettkompaniet.

Joan Harris har hatt stor betydning for dansen i Norge. Hun var ballettsjef ved Den Norske Opera (nå Nasjonalballetten) i perioden 1961–65. Det lå i kortene allereda da hun kom til Norge i 1961 at hun skulle etablere en skole. Hun etablerte, og ble også sjef for Operaens ballettskole fra 1965 til 1987. Her ble RAD innført som fast system som Joan kjente fra før.  Hun mente også at det var viktig for utviklingen av kompaniet at de hadde en skole hvor de kunne rekruttere nye dansere av høy kvalitet med den samme bakgrunnen og stil. Slik at kompaniet kunne vokse til et nivå som andre nasjonale ballet kompanier. Det ville også øke interessen for dans blant unge og få dem, særlig gutter til å vurdere dans som yrke. Det var også viktig for Joan at de var i samme bygg for relasjon og inspirasjon samt at de kunne nå bruke de samme lærerne. Joan gav også utrykk for at i enhver skole og utdannings sammenheng er det viktig at studentene kan dokumentere kunnskapen gjennom en diplom, basert på en akkreditert eksamen. I Oslo skulle de ha eksamen på slutten av hvert skoleår. RAD systemet var allerede benyttet i mange land og de hadde Margot Fonteyn som leder. Dame Adeline Genée var en av grunnlegerene til RAD, med skandinavisk forbindelse ettersom hun var født i Danmark. Hun ledet RAD i 34 år før Margot tok over.

Hun drev en egen pedagogisk linje mellom 1968 og 1979. Det var en tanke om å få et standarisert systemet ut i hele Norge. Gerd Kjølaas hadde etablert en positiv interesse for RAD systemet allerede fra 1957 men det var mest i Oslo. Så det var viktig å få mange unge lovende pedagoger til å bli trent for så å åpne egne skoler der de kom fra. Det først året var det flere søkere fra blant annet Bergen, Stavanger, Narvik og Trondheim så det ble begynnelsen på Pedagogutdanningen hvor RAD pensumet ble brukt. I 1969 kunne man allerde si at udannningen og skolen var en sukess da var flere danser tatt opp i kompaniet og to hadde eksamen med Higly comenneded.

Fra 1979-88 var hun ansatt ved Statens balletthøgskole (nå Kunsthøgskolen i Oslo). Hun har også jobbet i og med film, blant annet sammen med Gene Kelly som hans assistent og i “The Red Shoes” både som danser og ballettmester.

I 1970 ble hun hun er æresmedlem av Royal Academy of Dancing. Hun er ridder av 1. klasse av Den Kongelige Norske Fortjenstorden og har mottatt Danseinformasjonens ærespris.

I boka Norges opera- og balletthistorie skriver Fredrik Rütter blant annet dette om hennes imponerende innsats som ballettsjef på Den Norske Opera: “Joan Harris tok utgangspunkt i det “gamle”, men satset samtidig stort på å skape et corps de ballet med en felles identitet. Dette var helt nødvendig for den videre utviklingen av balletten. Hun underviste selv morgenklassene størstedelen av året. Hun ledet prøvene, tok seg av den daglige administrasjonen og arbeidet målbevisst på å utvide ensemblet”

I 2017 kom boken om hennes liv: JOAN HARRIS – the life of a dancer skrevet av Monique Skavlan Sunderland

 

 

Joan Harris

English text
Read